Según los datos del año 2005 un 15,4% de la población de San Francisco son gays, y no es una casualidad, en los años 70 la ciudad se convirtió en el centro del movimiento por los derechos homosexuales, un escenario de la revolución cultural, aunque 10 años antes, en 1960, el movimiento hippie denominado el “Verano del Amor” ya había ocupado Haight-Ashbury. En los 80, la lucha se consolidó, pero la aparición del virus del SIDA hizo que mermara bastante la población.

Hoy en día el barrio de Castro, antes llamado Eureka Valley, sigue siendo un gran referente homosexual, se celebra en Junio la marcha del orgullo LGBT (lesbianas, gays, bisexuales y transexuales), que es considerado el desfile más grande de su tipo en el mundo.

San Francisco es el hogar de los 200 miembros del San Francisco Gay Men´s Chours, que fue el primer coro abiertamente gay, junto con la San Francisco Lesbian/Gay Freedom Band, aunque uno de los acontecimientos anuales más importantes de la ciudad sigue siendo el Festival Internacional de Cine LGBT.

La extensa población gay en la ciudad ha creado y sostenido durante décadas una comunidad política y culturalmente muy activa,  consiguiendo con ello convertirla en uno de los destinos turísticos más codiciados actualmente, ya que los homosexuales son amplia mayoría en el barrio (incluso hay denuncias de discriminación a personas heterosexuales) y la zona posee una animada vida tanto diurna como nocturna.

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